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Grafico della settimana: la connessione alfabetizzazione-produttività

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Di norma, i guadagni delle persone aumentano insieme alla loro alfabetizzazione, anche se il grado in cui ciò è vero varia notevolmente da paese a paese. E ciò che è vero per le persone vale anche per i paesi, secondo un nuovo studio dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico: i paesi in cui una grande percentuale della forza lavoro è impiegata in lavori che richiedono un maggiore utilizzo delle capacità di lettura tendono ad essere più produttivi dal punto di vista economico.

L'OCSE, un gruppo di 34 paesi sviluppati, ha testato 166.000 adulti in 24 paesi nell'ambito della sua nuova indagine sulle abilità degli adulti; alle persone veniva chiesto, tra le altre cose, di leggere e interpretare articoli, offerte di lavoro e altri testi; analizzare grafici e tabelle; e navigare nei siti web per eseguire una determinata attività. I primi risultati, pubblicati all'inizio di questa settimana, hanno mostrato che gli Stati Uniti si posizionavano al di sotto della media sia per le misure di alfabetizzazione che di calcolo (la scala di risoluzione dei problemi non era immediatamente disponibile).

In un'economia globale sempre più tecnologizzata e interconnessa, dove sempre più posti di lavoro implicano l'analisi e la comunicazione di informazioni, la correlazione tra produttività (definita come produzione per ora lavorata) e uso delle capacità di lettura sul lavoro non può sorprendere. Ma ha importanti implicazioni per lo sviluppo, ha osservato l'OCSE, soprattutto per i paesi che non stanno dispiegando efficacemente le competenze dei loro residenti.

Ad esempio, il Giappone si è classificato al primo posto sia in alfabetizzazione che in matematica, ma oltre il 20% degli adulti giapponesi ai livelli di competenza più alti non è nemmeno nella forza lavoro. In Norvegia, al contrario, solo il 9% degli adulti più esperti non fa parte della forza lavoro. L'Italia ha un doppio problema: meno del 5% della forza lavoro italiana è ai livelli più alti di competenza in materia di alfabetizzazione, eppure quasi uno su quattro di quel gruppo d'élite è completamente fuori dalla forza lavoro; un altro 5% è disoccupato.

Lo studio OCSE sulle competenze degli adulti è in corso. Un secondo round, che copre altri nove paesi, è iniziato lo scorso anno, anche se i risultati non dovrebbero essere pubblicati fino al 2016. Un terzo round dovrebbe essere lanciato a maggio 2014.

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